En el ojo del huracán la Fiscalía de Nueva York por alterar evidencias

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Los fiscales federales de Nueva York se han convertido en el foco de atención y la polémica tras reconocer haber dicho una “rotunda mentira” a los abogados defensores de un acusado criminal, al tiempo que intentaron restar importancia al mal manejo de las pruebas en el fallido juicio de un empresario acusado de violar las sanciones de Estados Unidos contra Irán.

Esta misma fiscalía es la que lleva varias acusaciones contra capos y políticos
hondureños, vinculados a carteles del narcotráfico.

Medios de comunicación como el Washington Post y ABC News se hacen eco
de lo que se considera un escándalo que evidencia la manipulación de un juicio.
La historia periodística surge luego que la agencia se noticias AP solicitara
documentos de un caso en particular.

Según publican estos medios “las vergonzosas revelaciones sobre lo que muchos
consideran la principal oficina de investigación criminal de Estados Unidos
estaban contenidas en docenas de mensajes de texto privados, transcripciones y correspondencia revelada el lunes, a pesar de la objeción de los fiscales, a
solicitud de The Associated Press”.

La publicación de los registros siguió a un fallo la semana pasada en el que la
jueza de distrito de los Estados Unidos Alison Nathan instó al Departamento de
Justicia a abrir una investigación interna sobre una posible mala conducta de los
fiscales de la unidad de terrorismo y narcóticos internacionales en la Fiscalía de
los Estados Unidos para el Distrito Sur de Nueva York. .

Tanto el Washington Post como ABC News informan que si bien la jueza
Nathan no encontró pruebas de que los fiscales retuvieran intencionalmente
pruebas de los abogados que representaban a un banquero iraní, Ali Sadr
Hashemi Nejad, dijo que hicieron un “intento deliberado de ocultar” la verdad e
intentaron “enterrar” un documento clave que podría haber ayudado a la
defensa.

Los errores fueron tan graves que incluso después de obtener una condena, los
fiscales retiraron todos los cargos contra Sadr.

Los documentos revelados el lunes brindan una visión detallada de cómo el caso
contra Sadr comenzó a desmoronarse en el lapso de unas pocas y turbulentas
horas en marzo pasado, cuando el juicio estaba a punto de completarse.

Según se explica un viernes por la noche, apareció un registro bancario que la
fiscal de línea, la fiscal federal adjunta Jane Kim, quería presentar como prueba.
Pero se dio cuenta de que aún no lo había compartido con los abogados de Sadr,
una posible violación de las reglas destinadas a garantizar un juicio justo.

Kim inicialmente sugirió entregarlo inmediatamente a la defensa. Pero una
colega, la fiscal federal adjunta Stephanie Lake, recomendó “esperar hasta
mañana y enterrarlo en algunos otros documentos”, dice la nota de los medios
estadounidenses.

El truco no funcionó. Los abogados de Sadr identificaron el documento como
nuevo en una hora. Se quejaron ante los fiscales, diciendo que el documento, una
carta de Commerzbank a la oficina del Departamento del Tesoro de Estados
Unidos encargada de hacer cumplir las sanciones, les habría ayudado en su
defensa.

Los fiscales, creyendo que el documento no tenía valor exculpatorio para la
defensa, inventaron una excusa y les dijeron a los abogados que pensaban que el
registro se había presentado previamente, dice.

A última hora de la noche del domingo, el juez Nathan les había dado a los
fiscales una hora para que se explicaran.

Los supervisores de la unidad, Emil Bove y Shawn Crowley, se involucraron.
En un intercambio de mensajes de texto, Bove reconoció que la excusa inicial que
los abogados litigantes le habían dado a los abogados de Sadr era una “mentira
rotunda”.

Crowley, al darse cuenta de la gravedad del error de sus subordinados y anticipar
una dura reprimenda, le confía a Bove que en lugar de mirar los argumentos
finales de los fiscales, ella iba a “dedicar el resto de la noche a limpiar mi oficina”.

“Puaj. Estos pobres chicos. Esto va a ser un baño de sangre ”, escribió en un
momento de frustración el lunes temprano antes de comparecer ante el tribunal.

Bove está de acuerdo y reconoce que el equipo de prueba había “hecho algunas
cosas bastante agresivas aquí durante los últimos días”. “Sí, mentimos en esa
carta”, responde Crowley.

Incluso los medios estadounidenses citan a un experto en ética quien cuestiona el
proceder de los fiscales.

Stephen Gillers, profesor de ética en la Facultad de Derecho de la Universidad de
Nueva York, dijo que la conducta de los fiscales en el caso, como la describió el
juez, fue “alarmante”.

“Si puede suceder en lo que muchos abogados consideran la principal fiscalía de
la nación, ¿dónde no puede suceder?” dijo Gillers. “El comportamiento aquí es lo
que uno podría esperar de un abogado demasiado agresivo que representa a una
parte privada.