FIFA Gate: comenzó en Nueva York el juicio por el escándalo de sobornos millonarios en el fútbol

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El mega escándalo por sobornos en el fútbol, conocido como FIFA Gate, sentó finalmente este martes en el banquillo de los acusados a dos ex ejecutivos de la empresa estadounidense Fox y a la agencia argentina Full Play.

En el juicio que comenzó en Nueva York, los señalados deberán responder ante la Justicia por los cargos de corrupción, fraude bancario y lavado de dinero.

Los acusados en el comienzo del juicio (Elizabeth Williams via AP)Los acusados en el comienzo del juicio (Elizabeth Williams via AP)

Puntualmente, son el mexicano Carlos Martínez y el argentino Hernán López -ambos también con nacionalidad estadounidense-, que trabajaron en 21st Century Fox y la agencia argentina de marketing deportivo, que comparecen ante la jueza Pamela Chen. El juicio durará entre cuatro y seis semanas y tiene lugar en el tribunal de Brooklyn en el que ya fueron juzgados otros acusados desde que estalló la polémica en 2015.

Este martes, en los alegatos, Victor Zapana en representación de la fiscalía denunció que “este sistema de sobornos duró años a través de generaciones de líderes porque el dinero corrompe”.

Hernan Lopez este martes en el tribunal en Brooklyn, Nueva York (AP)Hernan Lopez este martes en el tribunal en Brooklyn, Nueva York (AP)

La acusación presentada en este caso sostiene que los tres sentados en el banquillo participaron en un esquema de pago de coimas a los directivos del fútbol latinoamericano -en particular de la Conmebol– a fin de asegurarse lucrativos derechos de retransmisión de los partidos de la Copa Libertadores y la Copa América. También se incluían los partidos de clasificación y los amistosos para la Copa del Mundo.

En este esquema, dedicaron “millones de dólares en sobornos” que circularon por “los bancos del mundo”, continuó Zapana y sentenció que “todos ganaron, excepto el deporte del fútbol”.

Los sobornos incluían los derechos de transmición de partidos de la Copa Libertadores, la Copa América y los amistosos del Mundial de Rusia 2018 (Getty Images)Los sobornos incluían los derechos de transmición de partidos de la Copa Libertadores, la Copa América y los amistosos del Mundial de Rusia 2018 (Getty Images)

Por su parte, desde Full Play, la defensa culpó a los ejecutivos de las asociaciones sudamericanas de fútbol, a quienes señaló por “sistemáticamente exigir pagos”.

Otro de los nombres implicados en la causa es el español Gerard Romy, quien fue presidente de la empresa deportiva Imagina. Hasta el momento no ha sido llamado a comparecer ante la Justicia estadounidense aunque es cuestión de tiempo hasta que le llegue el turno.

La polémica del FIFA Gate

El escándalo conocido como FIFA Gate salió a la luz por primera vez en mayo de 2015 en Estados Unidos y dejó al descubierto una trama de pagos millonarios irregulares por parte de empresas de marketing deportivo hacia dirigentes del fútbol latinoamericano. A cambio, se otorgaban los derechos de retransmisiones televisivas y promoción en los torneos.

El caso, que desde entonces está siendo investigado por la Justicia, ya ha acusado a 45 personas y a varias empresas deportivas por más de 90 delitos. Además, se presume que estas operaciones conllevaron más de 200 millones de dólares.

Asimismo, 27 de estas personas se han declarado culpables -cuatro de ellas han muerto- y media docena ya han sido sentenciadas.

El exdirector de la CONMEBOL, el paraguayo Juan Ángel Napout, fue condenado y encarcelado (EFE)El exdirector de la CONMEBOL, el paraguayo Juan Ángel Napout, fue condenado y encarcelado (EFE)

Por otro lado, tres se declararon inocentes, por lo que fueron a finales de 2017 a un juicio considerado histórico, en Nueva York. Se trata del ex jefe del fútbol brasileño, José Marin; su homólogo de Paraguay y de la Conmebol, Juan Ángel Napout; y el ex jefe del fútbol peruano, Manuel Burga.

Los primeros fueron declarados culpables y encarcelados mientras que el último fue absuelto.

En tanto, en septiembre pasado el ex presidente de la Federación de Fútbol salvadoreña, Reynaldo Vásquez, fue condenado a 16 meses de cárcel por aceptar decenas de miles de dólares en coimas a cambio de los derechos televisivos de la Selección de ese país.

Reynaldo Vásquez fue condenado a 16 meses de cárcel por aceptar estos sobornos (REUTERS)Reynaldo Vásquez fue condenado a 16 meses de cárcel por aceptar estos sobornos (REUTERS)

Según precisó el tribunal de Brooklyn, Vásquez junto a otros responsables del fútbol en El Salvador, recibió USD 350.000 de una empresa estadounidense a cambio de la venta de los derechos de transmisión de los partidos de clasificación y amistosos del seleccionado nacional para el Mundial que tuvo lugar en Rusia en 2018.

En cuanto al resto de los involucrados en el esquema, una decena aún están en sus países, donde fueron procesados por la Justicia local, o están en libertad mientras combaten la extradición.

Por último, cuatro empresas se declararon culpables, mientras que dos alcanzaron acuerdos de procesamiento diferido y otro par pagó las multas correspondientes.

(Con información de AFP)